Código abierto en las Empresas

Las empresas se lanzan al código abierto

Desde mi punto de vista, buena noticia. Supongo que la coyuntura actual es la que ha hecho usar este modelo con más fuerza.

¿ Por qué buena noticia ? Porque todo lo que suponga una desaparición de Monopolios y/u Oligopolios  es bueno para el usuario final (reducción de costes, mejor calidad, más variedad, y un largo etc.)

Tradicionalmente en el mundo del software, el cotarro lo han manejado unos pocos, que han hecho, deshecho, inducido a usar tecnologías (no siempre las mejores), y en general manipulado la situación. La razón de esta situación es sencilla, la barrera de entrada ha este mercado ha sido económica. Es necesaria una gran inversión económica para lograr tener un producto competitivo, inversión sobre todo en mano de obra (analistas, programadores, etc.).

¿ Qué cambia con el OS ? La barrera de entrada desaparece. La “inversión incial”, la mano de obra para el desarrollo del producto, ve incrementado su número exponencialmente y reducido su coste hasta desaparecer, pues los beneficios en este modelo de negocio deberían venir de la mano de la consultoría, implantación, etc.

Aquí es donde el refrán “la unión hace la fuerza” es tiene su mayor significado.

El problema hasta ahora ha sido que las grandes compañias (los clientes) preferían pagar un dineral en licencias, pero tener “la sensación” de seguridad, de que había alguien detrás, cuando, desde mi punto de vista, esto es sólo una ilusión. Al final estas compañías fabricantes de Software son las que marcan el “ritmo tecnológico” a sus clientes:

  1. Productos descontinuados y además sin código fuente, y por lo tanto sin posibilidad de evolución por parte del cliente
  2. Actualizaciones obligatorias para poder seguir teniendo soporte
  3. Habitualmente la necesidad de contratar a personal “certificado” en la herramienta
  4. y algunas otras más.

Claro, todo esto ha sido válido mientras ha habido “pasta”. ¿ Qué ocurre ahora que todas las empresas están en recesión y con recortes brutales de presupuestos ? ¿ Cuáles son las partidas que “no aportan” un valor tangible e inmediato en el ejercicio anual ? Licencias y Soporte. Y es aquí donde el OS gana por goleada:

  1. No es necesario, si tienes recursos, seguir el “roadmap” de evolución de un producto, pues dispones de todo el código fuente, y por lo tanto de la posibilidad de adaptarlo y evolucionar según tus necesidades.
  2. Con las actualizaciones, exactamente igual que con el punto anterior.
  3. La oferta potencial de especialistas aumenta, y según la ley de la oferta y la demanda,  ¿qué ocurre cuando la oferta aumenta? que el mercado ajusta precios, bajándolos habitualmente.

Quizá desde el punto de vista de los profesionales del sector, esto no es tan bueno .. o si. Las oportunidades laborales aumentan, claro está siendo responsabilidad del profesional decidir en que producto especializarse, ALGO QUE PUEDE HACER POR SU CUENTA, SIN NECESIDAD DE ENTRAR EN EL JUEGO DE LAS “CERTIFICACIONES” … disponen de todo lo necesario para saberlo absolutamente todo acerca del producto.

Como queda claro, creo que son todo beneficios, aunque … vale, no para los pocos que actualmente se benefician. De nuevo es una cuestión de supervivencia, adaptarse o morir.

Redes sociales y modelo de negocio

Hace algunos meses escribí una entrada en la que comentaba, entre otras cosas, lo difícil que, al menos para mi, de encontrar un modelo de negocio que permita seguir siendo un servicio atractivo para los usuarios y obtener beneficios como red social. (Redes sociales … hay que estar a la moda).

En mi caso, por ejemplo, dejé de usar Neurona desde que fue adquirida por Xing, pues parte de la funcionalidad y “valor” que me daba Neurona, se perdió, al menos de manera intrínseca a tener una cuenta, vamos que ya no era gratis. Entre otras, la que más heché de menos fue la posibilidad de ver quien había consultado mi perfil. Si, quizá una tontería pero que permite encontrar y ser encontrado por gente que quizá de otra manera nunca llegarías a localizar.

Hoy me llega este correo de Xing (donde aún mantengo una cuenta):

¡XING ahora te da más! Ya tienes en tu cuenta estándar nuevas funcionalidades que aumentarán tus opciones de éxito profesional.

Desde ahora, y de manera gratuita, en XING puedes:

  • saber quién ha visitado tu perfil
  • enviar mensajes a tus contactos de forma ilimitada
  • realizar búsquedas por personas, empresas, sectores…
  • recibir recomendaciones de usuarios a los que tal vez conozcas
  • dejar un mensaje de estado en tu perfil, ¡y muchas cosas más!

Al parecer una de las características que me faltaban, ha regresado. La pregunta que me hago es: ¿ Cuál es el motivo último de este giro ? Sospecho que el fallo en las expectativas puestas en el modelo de negocio que tenían.

No sé de mucha gente (al menos a mi alrededor) que “diga” que está en Xing, sin embargo si mucha que esta en Linkedin.

Me parece buena señal que esta red social se adapte y evolucione, sobre todo por su bien .. Algunas otras redes deberían seguir su ejemplo.

Como decía en la entrada que comento al principio, no todo puede ser gratis, está claro, pero la solución a la ecuación es encontrar el “punto muerto” entre lo que un usuario espera “gratis” y lo que está dispuesto a pagar. Si, la verdad es que estamos acostumbrados a que todo en Internet sea gratis, y si no nos enfadamos y no respiramos, por eso, los negocios online también tienen su dificultad. No todo es un camino de rosas.

Business Plan si, Business Plan no …

that is the question!

¿Trabaja en un plan de negocios? Mejor dedíquese a otra cosa

Al parecer estamos en el ciclo del “NO”, según la escuela de negocios Robert H Smith de la Universidad de Maryland.

Mi opinión acerca del tema es que si que es necesario, pero no con el fin que se pretende. Me explico. En toda escuela de negocios, uno de los objetivos, es que usando todos los conocimiento que en principio has ido adquiriendo en las diferentes materias, consigas “armar” un plan de negocios que sirva como pase para una potencial nueva empresa, o también para un nuevo negocio en una empresa ya establecida. Para este plan de negocios tienes que buscar estadísticas para poder realizar estimaciones de costes, proyecciones de venta, de recursos humanos necesarios, etc … Pero no dejan de ser eso, estadísticas que como dicen por ahí lo que muestran es sugestivo, y lo que esconden es lo esencial.

El fin último de una empresa es lucrarse a través de productos (tangibles y/o intangibles) que deben satisfacer necesidades humanas. Y es aquí donde todas las estadísticas del mundo pueden caerse con todo el equipo. ¿ por qué hay productos que no tienen la aceptación esperada por el mercado y otros, sin embargo, si ? Recuerdo que en la escuela de negocios nos comentaban el caso de Gatorate, en su primera intentona de entrar en el mercado español (allá por los 90), y Aquarius. Siendo dos productos que en su origen iban destinados al mismo público (deportistas), el primero como es obvio no triunfo, y el segundo si, pero con la peculiaridad de hacerlo en un nicho de mercado para el que no había sido ideado (al menos en un principio).

Por ello, SI creo que es importante realizar un plan de negocios antes de lanzarte al vacio, pero con el fin de pensar en profundidad y con detenimiento cada punto, cada acción, cada fase … de tu proyecto. Porque las proyecciones económicas no se cumplirán, las planificaciones se retrasarán y lo que sospechabas que a la gente le sorprendería y compraría enloquecidamente, no lo hará.

Sólo hay una situación en la que cualquier plan de negocio funciona en el 99% de los casos: Cuando tienes tanto dinero para “invertir” que cualquier desviación la puedes suplir con “pasta”. En caso contrario, seguro que no se cumplirá el “plan” que has escrito.

outsourcing, otra moda pasajera, ¿que está acabando?.

Outsourcing: (también subcontratación) es una técnica de administración, que consiste en la transferencia a terceros, usualmente a países con mano de obra más barata, de ciertos procesos complementarios que no forman parte de la actividad principal del negocio (core business), permitiendo la concentración de los esfuerzos en las actividades esenciales a fin de obtener competitividad y resultados tangibles.

Como todo en este mundo, es/era una cuestión de moda. ¿ o no ?

El outsorcing pierde fuerza

No sé si cuestión de modas o evolución “cíclica” natural. Me explico. Cuando nadie hacía outsourcing (demanda muy baja) y los paises con mano de obra barata tenían una gran oferta de la misma (y la necesidad de ocupar a dicha mano de obra), era evidente que la reducción de costes que esta mano de obra barata representaba para la empresa, aunque en el 90% de los casos, al menos en España, el idioma supusiera un “problema”, pesaba más que cualquier otro criterio. El resumen es que esas empresas “pioneras” en outsourcing obtuvieron, al menos, durante algun tiempo, una ventaja competitiva muy importante con respecto a los competidores que no adoptaron el modelo de outsourcing.

Con el paso del tiempo, la inmensa oferta de estos países se va reduciendo y la vez la demanda va en aumento. ¿ Qué ocurre cuando el exceso de oferta desaparece ? Que el precio que debe pagar la demanda es mayor (nada nuevo, ley de la oferta y la demanda). En ese momento, y al menos aquí en España, uno de los problemas más evidente, el del idioma (pues habitualmente la comunicación es en Inglés) puesto en la balanza con el precio del outsourcing empieza a tomar cierto peso. No olvidemos que aunque hemos avanzado mucho en este aspecto del 2º idioma en España, aún nos queda mucho camino por recorrer, por que nosotros no sabemos Inglés, nos “defendemos”.

¿ Que ocurre en ese momento ?, que cambiamos de orientación geográfica y pasamos de mirar hacia el este (India sobre todo) a mirar al oeste (Sudamérica) donde al menos en lo básico nos entendemos.

En esta nueva orientación geográfica surgen problamas diferentes, sobre todo la diferencia horária y en algunos casos, además, temas culturales. Aún así, el coste es de nuevo asumible con respecto a estas nuevas problemáticas.

Pero de nuevo la famosa ley entra en escena y aumenta/rá los preciós. Así que la pregunta es: ¿ Cambiaremos de nuevo de orientación geográfica, y si es así hacia dónde ? o ¿ Dejaremos en España lo que es de España ?

De cualquier manera, ¿ intuyes por qué siempre habrá interesados en que haya países de primera (desarrollados) y países de segunda, tercera, etc …(en vías de desarrollo, subdesarrollados) ? En fin, que lo de la igualdad es una leyenda urbana, necesitamos que otros lo pasen mal para mentener nuestro nivel de vida.

Google VS. Operadoras y Autores

La verdad es que esta mañana hay bastantes noticias relacionadas con el tema del P2P, sinceramente me sorprende … supongo que se están poniendo las pilas para encontrar la manera de limitar esa actividad “ilegal” que siempre se le atribuye a las redes P2P.

Las 2 noticias con las que me quedo hoy son:

Google adopta a The Pirate Bay

Operadoras y autores, en conversaciones para cortar las redes P2P

La primera cuenta el guante que Google ha arrojado, en forma de “reto” a, en principio, los jueces que han dictado sentencia en el caso “The pirate bay”, intentando demostrar la doble moral con la que estos han actuado.

La segunda, nos hace conocedores de las negociaciones que Operadoras y Autores, Españoles en principio por la coalición que se menciona, están teniendo para cortar el acceso a los portales de descarga y redes P2P.

Si sumamos la noticia 1 + la noticia 2, nos da como resultado que las operadoras españolas ¿cortarán el acceso a Google? …

Desde mi punto de vista la actuación de Google atiende una acción de Marketing, intentado demostrar la fortaleza que esta empresa posee en el mundo de Internet, aunque eso si, y también desde mi punto de vista, es digna de aplaudir.

Por otra parte, creo que queda clara la “doble moral” que algunas operadoras se gastan. ¿Recuerda cuál es el  “gancho” que más se usa en casi todos los anuncios de servicios de acceso a internet ? LAS DESCARGAS y la rapidez con la que las podrás hacer. Claro, no dicen explícitamente que descargar, pero lo que está claro es que no son las fotos de tus vacaciones, que no hace falta descargarlas porque ya la/s tienes en la/s camara/s, ni los videos de las mismas vacaciones, por la misma razón … Para que entonces 6Mg, 10Mg y más?

Supongo que si llegan al acuerdo que se menciona en la segunda noticia, tendrán que ponerse a pensar por qué los usuarios vamos a pagar un acceso más potente (con más ancho de banda) … o incluso, por qué la gran mayoría de  usuarios van a estar dispuestos a pagar por acceder a internet desde casa, cuando con leer el correo desde el trabajo (cuidado que esto también es ilegal) casi es más que sufiente.

Actualizado 28-4-2009:

Al parecer la página “de Google” no es de Google:
«No comparen Google con una página de descargas ilegales»

banda ancha a 100 megas .. desplegada por iniciativa pública?

(para hacerte una idea de la cara que he puesto cuando he leído la noticia, coge un espejo, fija la vista en los ojos de tu imagen reflejada  e intenta abrirlos hasta casi conseguir que se salgan de las órbitas …)

La iniciativa pública se adelanta a las ‘telecos’ en la banda ancha a 100 megas

¿ Pero no supone que los avances tecnológicos más significativos, que el mayor y más rápido desarrollo de nuestra sociedad viene acompañado siempre por periodos de la historia donde lo “privado” prima sobre lo “público” ? Al menos eso es lo que cuentan los libros de Historia Económica, y con todo sentido, cuanta más competencia, mayor necesidad de diferenciación y por lo tanto mayor inversión en I+D, lo que redunda en una aceleración del desarrollo de la sociedad.

Mira, quizá hemos encontrado la clave, la competencia. ¿ Será que en España el sector de las Telco es un oligopolio,  y por ello las empresas que lo componen no encuentran la necesidad de “diferenciarse” ? … “Pos’pue ser”.

Lo que me parece vergonzoso es que seamos el país con las tarifas por servicios en Telecomunicaciones más caros de Europa y que aún así, sean los diferentes Gobiernos (Estatal, Provincial o local) los que tengan que realizar el esfuerzo por “diferenciarse”.

Lamentable … Spain is different.

PRESUPUESTUM en Baquia.com

Presupuestum.com: oferta y demanda online de presupuestos

Desde aquí, me gustaría agradecer a la gente de Baquia.com, en concreto a Carlos, el haber publicado la reseña a cerca de PRESUPUESTUM.

Lanzar un proyecto en internet es duro, muy duro, y desde luego se agradece cualquier tipo de empujoncito que te puedan dar.

En el atículo se comenta la necesidad de mejorar en general la usabilidad, crítica que recojo desde aquí y la hago prioridad máxima en el RoadMap del proyecto. Espero que en los próximos meses podamos ir introduciendo cambios que hagan que la usabilidad no sea el punto débil del proyecto.

De nuevo, gracias a la gente de Baquia y a todos aquellos, de momentos pocos, usuarios registrados.

Como se dice en el articulo, “el secreto” para que podamos beneficiarnos todos de presupuestum es el número de usuarios. Cuantos más seamos, más obtendremos de Presupuestum.

Evangeliza!!! Di que nos conoces!”

Para echarse a llorar.

Como para echarse a llorar es la siguiente noticia:

Los EREs afectaron a más de 95.000 trabajadores de enero a noviembre de 2008.

Da pena. Mucha pena. Sobre todo cuando detrás de esas cifras se piensa en las familias que se han visto afectadas. Si aún así no te da pena, ponte en la piel de cualquiera de los afectados y piensa tan sólo por unos minutos en buscar una salida para dicha situación. A mi me causa un agobio tremendo.

Ya he comentado en algún post anterior, que creo que sobre todo las grandes, han aprovechado el tirón mediático de la crisis, en unos casos para “rejuvenecer” su plantilla y en otros simplemente para sanear (exceso de contratación en algunos momentos sin justificación).

Si lo piensas friamente, el único responsable de tener que presentar un ERE es una mala, pésima planificación en todos los sentidos (económica, estratégica, de producción, etc …) de una empresa … aunque claro, esto es algo que seguro cada empresario justificaria a su manera.

Ese no es el tema. Lo que si me gustaría tratar aquí es si existen vías alternativas para no tener que llegar e estos extremos de despidos definitivos.

Algunas soluciones que me parecen, al menos, menos malas, son los EREs temporales, consistentes en el “despido temporal” de un trabajador, de manera que se mantiene el puesto de trabajo, aunque eso si, prestando menos servicio y por lo tanto haciéndose cargo la empresa de un menor coste. Fundamentalmente los he visto de 2 tipos, los que concentran todo el periodo de inactividad y los que intentan repartirlo a lo largo de año en forma, por ejemplo, de un día menos de trabajo todas las semanas del año. En ambos casos al menos hay una voluntariedad de no despedir, y si de buscar soluciones.

En otros casos, no sé si muchos, pero si sé de algunos, la idea no es ajustar la producción a la demanda, la idea es que aún habiendo tenido beneficios en el ejercicio anterior, se despide y prejubila sin más. Si realmente el ERE está provocado por una situación coyuntural, con origen en la famosa crisis, ¿ por qué no se buscan soluciones para paliar los posible perjuicios, y poder continuar con la actividad una vez acabe (o finalicemos) esta crisis ? Yo creo que la respuesta está clara, porque la crisis sólo es la excusa, no el origen.

Y a todo esto nuestros impuestos, o sea nosotros, somos los que estamos pagando los caprichos de algunos empresarios.

a mi que sa’claren!

Para el que no conozca la expresión del título, este vídeo:

¿ Con qué se tienen que aclarar ? pues si las descargas de música ilegal, favorece o no a la economía: “El intercambio de música ilegal es positivo para la economía”

Sospecho que este estudio no está patrocinado por ninguna discográfica.

Según la noticia, el estudio está realizado por el Ministerio de Economía de  Holanda, por lo que algo de credibilidad debería dársele.

Vamos a usar un símil para ilustrar lo que este estudio dice, vamos a compararlo con la acción de ir a comprar ropa.

¿ Tu sueles comprarte ropa (discos) sin antes probartela (escucharlos enteros y no sólo el “single” elegido)?

Yo desde luego que no. ¿ Por qué entonces tanto revuelo en las discográficas ? Porque obviamente no quieren dejar escapar ni una sola oportunidad de cobrar. Pero como en todos los negocios a veces es necesario asumir ciertas perdidas, o mejor, cambiar la cuenta del balance en la que se imputan.

¿ Qué ocurriría si se hiciera el mismo estudio en España (y no vale que esté patrocinado por ninguna entidad privada, y mucho menos por asociaciones de derechos de autor) ?

Lo dicho en otras ocasiones, al parecer estamos poco a poco empezando a entender el nuevo paradigma.

medidas contra la crisis

La semana pasada fue una semana de sobresaltos en lo que al tema de actualidad se refiere, por la cercanía de algunos acontecimientos. Hasta hora, por suerte, no había sufrido tan de cerca los efectos de la misma.

Resumiendo, 2 despidos (uno de ellos estaba cantado y sólo era cuestión de tiempo y oportunidad) y la certificación de que el trabajo, sobre todo en lo relacionado con los “oficios” está a la baja.

Por ello me gustaría escribir algo, que en la medida de lo posible nos ayude y haga mirar todo esto que nos rodea con más optimismo. Aunque ya lo había pensado en algún otro momento, el catalizador para este post fue una conversación ayer con mi hermana, que sin tener profundos conocimientos de economía describió perfectamente el origen y algunas soluciones que, y esto es lo más importante, ESTÁN EN NUESTRAS MANOS.

¿ Qué le ocurre a una economía de consumo cuando no se consume ?

España, como casi el resto de los países desarrollados de este planeta, basa su modelo económico en el consumo. Cuando digo “basa”, es que es la piedra rosetta de todo este chiringuito que algunos montaron hace tiempo. Vale, no podemos obviar la responsabilidad de los que en su momento aceptaron el modelo y los que actualmente lo hacemos.

El flujo circular de la economía, en este modelo, muestra gráficamente cual es su funcionamiento:

Flujo circular de la economía

En palabras: La demanda (los hogares) realiza un gasto en el mercado de bienes y servicios que va hacia la oferta (empresas). Las empresas esta vez actuando como demanda en el mercado de trabajo, para poder satisfacer las necesidades de los hogares , realiza un gasto en el mercado de trabajo que va hacia los hogares, en forma de mano de obra y más concrétamente en forma de nómina a fin de mes. De por medio, claro está, nos encontramos al gobierno (impuestos, etc …) y aunque no aparece en el gráfico, a la banca. Este flujo se repite una y otra vez.

Retomando la pregunta que hacía unos párrafos antes, ¿ Qué ocurre si no se consume en este modelo ? Que el flujo se ralentiza (esperemos que no llegue a pararse).

Si los hogares dejan de consumir (disminuye la demanda) las empresas en el lado de la oferta deberán reducir su producción para acomodarla a la nueva situación (esto se lo debemos a la ley de la oferta y la demanda) y por lo tanto algunos de los efectos muy evidentes pueden ser:

  1. Reducción de la mano de obra para ajustarla a la nueva demanda.
  2. Elevación de los precios, pues el coste marginal por producto se eleva, al necesitar menos materia prima. Al comprar menos volumen, los precios de la materia prima aumentan (economías de escala), y las empresas que se encuentran en esta ocasión en la parte de la oferta, comienzan a sufrir estos efectos.
  3. Dependiendo de cómo de mal lo hayan hecho en los buenos tiempos los directivos/dueños de las empresas, algunas no son capaces de soportar una disminución de la demanda y por lo tanto echan el cierre, con los consiguientes despidos.

Como se puede ver este modelo económico es como la pescadilla que se muerde la cola. Si nos quedamos sin trabajo, disminuye nuestro poder adquisitivo y gastamos menos. Si gastamos menos, las empresas encuentran problemas para subsistir y cierran, dejando sin trabajo a sus empleados, para los cuales disminuye su poder adquisitivo …. y así “decimal periódico”.

En efecto, parte de la solución como podemos ver es intentar seguir consumiendo en la medida de lo posible. ¿ Es justo ? no, no lo es. No es justo que problemas causados por ciertos sectores de actividad debamos solucionarlos el resto de ciudadanos, pero lamentablemente y mientras esté en vigor nuestro modelo económico, es una de las principales vías para solucionar esta coyuntura.

Que esta crisis lo es sobre todo psicológica, no hay duda alguna. Hasta que punto que en Inglaterra se han planteado censurar ciertas comunicaciones “alarmistas”.

Por lo tanto está en nuestras manos (además de en las de los que nos gobiernan, esto si que da pena y “susto”) avanzar para salir de esta crítica situación. ¿NOS MOVEMOS PARA SOLUCIONARLA?